Кафедра истории Татарстана является одним из продолжателей традиций, заложенных в XIX в. разрядом восточной словесности Казанского университета и получивших новое осмысление и наполнение в 90-е гг. ХХ в., благодаря усилиям и усердию профессора М.А. Усманова.

Кафедра сохраняет статус выпускающей единицы кафедры, главной его целью является подготовка практико-ориентированных научных и научно-педагогических кадров в области тюркологии, сочетающей изучение истории, экономики и культуры тюркских народов с погружением в тюркские языки и литературу. Роль кафедры в системе высшего образования в Казанском (Приволжском) федеральном университете определяется и тем, что он осуществляет преподавание курса «История Татарстана» как части истории тюркского мира на многих направлениях обучения.

Основными научными направлениями кафедры являются: «Политическая, социально-экономическая и культурная история тюркских народов: исторические, источниковедческие и историографические аспекты», «Письменные и старопечатные источники по истории и культуре тюрко-мусульманского мира»; «Письменные и старопечатные источники по истории и культуре народов Среднего Поволжья и Приуралья XIII-XX вв.»; «Актуальные проблемы историографии и источниковедения истории тюркских народов». Кафедра бережно сохраняет традиции Общества археологии, истории и этнографии Казанского университета, совместно с Научной библиотекой Казанского университета, Национальной библиотекой Республики Татарстан, Отделом рукописей, научного и архивного фонда ИЯЛИ АН РТ настоящего времени осуществлял организацию археографических экспедиций по выявлению и сбору письменного наследия тюркских народов (бессменным руководителем которых на протяжении 27 лет являлся доцент З.С.Миннуллин). На базе кафедры функционирует научно-исследовательская археографическая лаборатория, главной целью которой является ввод в исследовательский оборот отложившихся в древлехранилищах страны документальных материалов по истории и культуре тюркских народов, по истории Волго-Уральского региона, Республики Татарстан. Кафедра ведет большую работу по популяризации научных знаний среди населения.