В 1807 году была образована кафедра восточных языков. С 1807 по 1817 года X.Д.Френ (1782-1851) преподавал арабский и персидский языки, а для желающих еврейский и сирийский языки. Он вошел в историю российского востоковедения как крупный ученый-арабист и нумизмат.

Расцвет востоковедения связан с именем Н.И.Лобачевского - одного из первых ректоров университета.

В 1828 году на основе кафедры восточных языков были созданы две самостоятельные: кафедра турецко-татарской словесности, которую возглавил А.К.Казем-бек (1802-1870), а с 1846 года ее возглавил экстраординарный профессор и с 1854 года ординарный профессор И.Н.Березин, и кафедра арабо-персидской словесности во главе с Ф.И.Эрдманом (1773-1863), а в 1846-1849 гг. ее возглавлял Мирза А.К.Казем-бек, а в 1849-1855 гг. ординарный профессор И.Ф.Готвальд. Имя И.Ф.Готвальда знаменито еще и тем, что в Научной библиотеке КГУ имени Н.И.Лобачевского имеется фонд его имени.

Университетским Уставом 1835 года курсы арабского, турецкого, татарского, персидского и монгольского языков были организационно в рамках философского факультета выделены в самостоятельный разряд восточной словесности.

11 мая 1837 года была создана первая в России кафедра китайской словесности, в 1844 году преобразованная в кафедру китайско-маньчжурской словесности.

Первым профессором китайского языка в Казанском университете стал архимандрит Даниил (Д.П.Сивиллов (1798-1871)), который преподавал в 1837-1844 гг. Преемником архимандрита Даниила в Казанском университете стал И.П.Войцеховский (1793-1850), заложивший основы научного маньчжуроведения в Казани в 1844-1850 гг. В 1851-1855 гг. кафедру возглавлял В.П.Васильев (1818-1900).

В 1851-1854 гг. указы Николая I 'О прекращении преподавания восточных языков в Казанском императорском университете и о создании в Петербурге Азиатского института' (ноябрь, 1851 года) и 'О прекращении преподавания восточных языков в Казанском императорском университете' (октябрь, 1854 года) предопределили новую правительственную политику по созданию ведущего востоковедного центра в России во второй половине XIX - начале XX вв. Эта реорганизация привела к тому, что в огромной стране, значительную часть населения которой составляли народы Востока, в системе Министерства народного просвещения фактически осталось только одно высшее учебное заведение, где изучались восточные языки.

В 1855 году в Казанском университете было прекращено преподавание восточных языков, профессора и преподаватели В.П.Васильев, И.Н.Березин, Н.Сонин, М.Т.Навроцкий и студенты восточного отделения Казанского университета были переведены на факультет восточных языков Петербургского университета. В этом же году в Петербург были переданы основные восточные фонды учебной библиотеки и нумизматического кабинета Казанского университета.

В 1989 году при факультете татарской филологии, истории и восточных языков была создана кафедра восточных языков, первой заведующей которой стала известный ученый-тюрколог, кавалер Ордена Ленина, академик Академии наук Республики Татарстан Диляра Гарифовна Тумашева (1926-2006). В 1997 году при этом же факультете было создано восточное отделение, которое уже вплотную занялось подготовкой специалистов-востоковедов.

Идея возрождения востоковедения в Казанском университете жила всегда. Она  претворилась в жизнь весной 2000 года, когда решением Ученого совета от 27 апреля 2000 года был образован Институт востоковедения КГУ (ИВ КГУ). Его директором стал профессор, доктор филологических наук  Габдулзямиль Габлулхакович Зайнуллин. В этом же году был осуществлен первый набор студентов по специализациям: арабская и китайская филология. 

В 2013 году востоковедение продолжило свое развитие в рамках Института международных отношений, истории и востоковедения. Созданная в 2016 году кафедра алтаистики и китаеведения продолжает традиции востоковедческой науки.