Халима Мухутдиновна Курбангалиева родилась 4 мая 1910 г. в Казани. Ее отец Мухутдин Хафизитдинович Курбангалиев (1873 – 1941) в это время работал преподавателем в учебных заведениях Казани. С 1928 г. он стал заведовать кафедрой та­тарского языка в Казанском университете, а с 1930 г. был утвержден в ученом звании профессора. М.Х.Курбангалиев являлся известным в Татарии автором учебников на татарс­ком языке и был удостоен званий Герой Труда (1928 г.) и Заслуженный деятель науки ТАССР (1930 г.). Мать Халимы Мухутдиновны была учительницей начальной школы. Дет­ство Х.М.Курбангалиевой протекало в интеллегентной учи­тельской среде. Естественно, родители определили ее для получения образования в татарскую школу (1916 г.), где она проучилась до 6 класса. Однако возникла потребность овла­деть не только татарским языком, но и русским. В связи с этим она была переведена в школу № 2 (1921 г.), где проучи­лась до 10 класса (в то время среднее образование включало 10 классов), а затем в 1927 г. перешла на курсы подготовки для поступления в вуз. По окончании этих курсов Х.М.Кур­бангалиева в этот же год поступила на биологическое отде­ление физико-математического факультета Казанского уни­верситета и в дальнейшем вся ее творческая деятельность была связана с этим старейшим в России учебным заведением. Медицинский факультет Казанского университета окончили также ее брат и сестра. Брат СМ.Курбангалиев после окон­чания университета был оставлен здесь ассистентом, являл­ся членом правления университета, а затем стал первым ди­ректором Казанского медицинского института, созданного на базе медфака КГУ в 1930 г.

Годы учебы в Казанском университете являются яркой страницей в биографии Х.М.Курбангалиевой. Как вспомина­ет сама Халима Мухутдиновна, у первокурсников в то время была большая тяга к учебе. Лекции по ряду дисциплин чита­лись для всего курса, а посещение их было свободным, но, несмотря на это, желающих слушать лекции было так мно­го, что в аудиториях мест не хватало. Лекции по физике чи­тал профессор В.А.Ульянин, по неорганической химии – профессор А.П.Богородский, по высшей математике - про­фессор В.А.Яблоков. Незабываемое впечатление в памяти Халимы Мухутдиновны оставили лекции по биологическим дис­циплинам и прежде всего лекции основателя казанской гео­ботанической школы профессора А.Я.Гордягина и возглав­лявшего школу эволюционных морфологов профессора Н.А.Ливанова. Лекции А.Я.Гордягина кроме биологов уни­верситета слушали еще и студенты сельскохозяйственного ин­ститута, а по зоологии (читал их Н.А.Ливанов) еще и сту­денты медицинского и ветеринарного институтов.

В эти годы в учебном процессе проводились эксперименты. С 1928 г. было введено обязательное посещение лекций, но к этому времени накопилось много студентов, которые имели задолженности по разным дисциплинам за разные курсы. Экзамены оценивали или на «удовлетворительно», или «весь­ма удовлетворительно», а зачеты сдавали бригадным мето­дом, т.е. отвечал на вопрос тот, кто знал, и всем остальным студентам также ставился зачет. Когда Х.М.Курбангалиева училась на III курсе, была уже введена дифференцированная оценка знаний: «отлично», «хорошо», «удовлетворительно» и «неудовлетворительно». С этого курса начиналась специа­лизация студентов и Х.М.Курбангалиева получила доступ на кафедру зоологии беспозвоночных, где начала знакомиться с методикой и объектами научных исследований. Однако пер­вые практические навыки по специальности она получила уже после II курса, когда была направлена на практику на Севастопольскую биологическую станцию, располагавшую­ся на Черном море (впоследствии Институт биологии юж­ных морей АН УССР). Обстоятельный отчет о практике с соответствующими рисунками был представлен заведующе­му кафедрой профессору Н.А.Ливанову. С этого момента на­чалась творческая научная работа Х.М.Курбангалиевой. С III курса она стала заниматься энтомологией и вместе с други­ми студентами курса организовала энтомологический кру­жок. Куратором кружка стала доцент З.И.Забусова. Для того чтобы приблизить работу кружка к производственным по­требностям, студенты вместе с сотрудниками станции защи­ты растений стали принимать участие в борьбе с вредителя­ми сельского хозяйства. Члены кружка также сотрудничали со студентами из кружка «Любителей природы», организо­ванного на кафедре зоологии позвоночных, в котором при­нимали участие и студенты Института сельского хозяйства и лесоводства. Члены этого кружка принимали участие в орга­низации Зоологического сада и Биологической промыслово-охотничьей станции в Казани, и впоследствии стали видны­ми организаторами и руководителями научно-исследователь­ских учреждений. А.В.Лукин стал директором Татарского от­деления Всесоюзного научно-исследовательского института озерного и речного рыбного хозяйства, Д.И.Асписов – ди­ректором Волжско-Камского отделения Всесоюзного науч­но-исследовательского института животного сырья и пуш­нины, В.А.Попов – заведующим зоологической лаборатори­ей Биологического института КФ АН СССР. В 1969 г. он орга­низовал первую в СССР кафедру охраны природы в Казан­ском университете.

Х.М.Курбангалиева окончила Казанский университет в марте 1931 г. и ей было вручено свидетельство об окончании данного вуза. Госэкзамены и защита диплома тогда не были предусмотрены учебным планом и обучение продолжалось 4 года. Ей была присвоена квалификация научного работни­ка II разряда в области энтомологии и преподавателя вуза и втуза.

Во время учебы в университете Х.М.Курбангалиева не толь­ко успешно училась, но и вела общественную работу. Еще в июле 1926 г. она стала комсомолкой. В то время комсомольская организация университета была малочисленна, но это была передовая часть молодежи. На младших курсах Халима Мухутдиновна была «культармейцем», т.е. принимала учас­тие в ликвидации неграмотности среди населения. На III курсе она уже работала руководителем текущей политики на Ка­занской швейной фабрике, находившейся на ул. Баумана. Вместе с другими комсомольцами участвовала в заготовке дров, разгрузке барж с солью, оказывала помощь вновь орга­низованным колхозам.

После окончания университета Х.М.Курбангалиева была направлена в Чистопольский район Татарии уполномочен­ным областного комитета партии по проведению весенне-полевой кампании.

В связи с тем, что в то время в университете практикова­лось оставлять на кафедрах в аспирантуре студентов, интере­сующихся наукой и проявивших себя в этом направлении на кафедрах (преимущественно из рабочих, крестьян и пред­ставителей коренной национальности), Х.М.Курбангалиева в июле 1931 г. была зачислена в аспиранты Казанского уни­верситета. В целях сближения науки с производством и по­требностями народного хозяйства руководством страны пе­ред вузами были поставлены задачи подготовки кадров по более узким специальностям. На биофаке КГУ было создано 3 отделения: ботаническое, зоологическое и физиологичес­кое. Зоологическое отделение кафедры зоологии беспозво­ночных было преобразовано в кафедру энтомологии, а ка­федра зоологии позвоночных – в кафедру ихтиологии и гид­робиологии, которой в 1931 – 1932 гг. стал руководить про­фессора С .Д. Лавров, а с конца 1932 г. ее возглавил профес­сор А.Я.Недошивин, выпускник Казанского университета и ученик профессора А.А.Остроумова. Гидробиологическими работами в это время было поручено руководить доценту В.В.Изосимову, который перешел с кафедры энтомологии. Х.М.Курбангалиева также была переведена на кафедру ихти­ологии и гидробиологии в числе 10 принятых аспирантов. С этого момента творческая судьба Халимы Мухутдиновны оказалась тесно связанной с работой на этой кафедре.

Годы учебы в аспирантуре для Х.М.Курбангалиевой были связаны со сбором научного материала для будущей канди­датской диссертации, посвященной изучению бентоса Аракчинского затона, расположенного в пойме рек Волги и Свияги. В связи с недостатком педа­гогических кадров уже на 3-м году обучения в аспирантуре Х.М.Курбангалиева стала участвовать в учебном процессе кафедры, проводя практические занятия со студентами, и сразу после окончания аспирантуры в 1934 г. была оставлена на кафедре в должности ассистента. Кандидатскую диссертацию на тему «Бентос Аракчинс­кого затона» Х.М.Курбангалиева защитила в 1937 г. 

Учебной работой Х.М.Курбангалиева, как мы уже отме­чали, начала заниматься, еще обучаясь в аспирантуре. Кроме того, в 1931 г. на факультете была создана группа из лиц коренной национальности, где обучение должно было вес­тись только на татарском языке. Х.М.Курбангалиевой вмести с Ж.Сагди было поручено написать учебник для вузов на татарском языке по зоологии. Он был быстро написан и из­дан в 1932 г. Как вспоминает сама Халима Мухутдиновна, это была компиляция из нескольких учебников, изданных на русском языке, но сама работа над учебником способ­ствовала изучению терминологии на татарском языке. Одна­ко вскоре эта национальная учебная группа была расформи­рована, а студенты татары стали обучаться в обычных груп­пах смешанного национального состава. Для тех студентов, кто нуждался в изучении русского языка, были организова­ны соответствующие курсы.

Наряду с учебной работой Х.М.Курбангалиева сразу пос­ле окончания аспирантуры включилась в выполнение науч­но-исследовательских работ кафедры. Одним из разделов этой работы было исследование озер Татарской республики. Во второй половине 30-х годов гидробиологические исследова­ния велись В.В. Кошкиным на озерах Раифском и Глубоком, а Х.М.Курбангалиева совместно с О.В.Кашеваровой на оз. Голубом. Материалы по Голубому озеру особенно были цен­ны в связи с постановкой вопроса об использовании этого водоема в лечебных целях. Кроме того, эти работы представ­ляли большой интерес в топологическом отношении, так как в это время широко обсуждалась классификация озер по Ти-неману-Науману. Итоги этих работ окончательно были под­ведены уже в послевоенные годы (1946 г.).

Научный профиль кафедры не менялся и в годы Великой Отечественной войны. В этот период Х.М.Курбангалиева изу­чала макрозообентос Волги, обращая особое внимание на распределение его по характерным участкам реки - плесам и перекатам. По материалам, собранным в течение лета 1943 г. на участке, расположенном между Васильевым и Набережны­ми Морквашами, было выяснено, какие биоценозы в соответ­ствии с характером течения и особенностями грунтов встре­чались на основных морфологических элементах дна Волги. Была установлена приуроченность минимума биомассы мак-розообентоса к перекатам, а максимума – к плесам. Сравни­вая свои данные с имеющимися в литературе показателями биомассы макрозообентоса отдельных грунтов, Х.М.Курбан­галиева на примере Средней Волги подтвердила выводы Е.С.Неизвестной-Жадиной (1937 г.) и Д.А.Ласточкиной (1943 г.) о необходимости ориентировать учет зообентоса реки на перекаты и плесы, создающие ее структурное единство.

С 1938 г. после защиты кандидатской диссертации Х.М.Курбангалиева была утверждена в должности доцента кафедры ихтиологии и гидробиологии. В мае 1941 г. она стала членом ВКП (б). Через месяц началась Великая Отечественная вой­на, которая изменила планы всех советских людей.

Трудными для всех были годы войны, годы тяжелых ис­пытаний. Однако учебный процесс на кафедре и в универси­тете продолжался, правда остались только девушки, так как все ребята ушли на фронт. Помещения кафедры были заняты эвакуированным из Москвы одним из химических институ­тов АН СССР, а преподаватели кафедры и студенты размес­тились в Зоологическом музее.

В научном плане заведующий кафедрой профессор А.Я.Недошивин и доцент А.И.Шмидтов изучали рыб ТАССР, а Х.М.Курбангалиева исследовала распределение кормовых ре­сурсов волжских рыб. В эти годы было положено начало ее докторской диссертации, охватившей впоследствии резуль­таты изучения озер поймы Волги. Она к тому же получала ценные консультации известного гидробиолога профессора Д.А.Ласточкиной, приехавшей в Казань с одним из институ­тов АН СССР.

Сложность военной обстановки 1941 г. обусловила развер­тывание строительства вокруг Казани оборонительных со­оружений и поздней осенью этого года, прервав учебные занятия, сотрудники и студенты университета в количестве 500 человек под руководством ректора доцента К.П.Ситни-кова выехали на выделенный участок. Х.М.Курбангалиева и А.И.Шмидтов в течение двух месяцев участвовали в этих ра­ботах. Х.М.Курбангалиева одновременно была сначала заме­стителем секретаря, а затем секретарем парткома универси­тета (1941 – 1948 гг.). Это накладывало особую ответствен­ность на всю деятельность Халимы Мухутдиновны. Зимой 1943 г. она даже работала уполномоченным обкома ВКП(б) по хлебозаготовкам в Мензелинском районе ТАССР.

После окончания войны в 1945 г. на кафедру стали возвра­щаться с фронта бывшие студенты, некоторые из них после окончания университета стали работать на кафедре. Среди них был Г.М.Смирнов, ставший впоследствии доцентом, Г.П.Приезжев, занявший должность заведующего Зоологи­ческим музеем, и А.В.Попов, сменивший перешедшего в Уд­муртский университет Г. П. Приезжего на посту заведующего музеем.

В послевоенные годы в связи с планом гидростроитель­ства на Волге на биофаке была организована комплексная экспедиция по изучению гидробионтов. В 1946 г. Х.М.Кур-бангалиева включилась в эту работу. Она круглогодично ис­следовала пойменные водоемы Юдинского района ТАССР. Кроме того, сотрудники кафедры вошли в состав экспеди­ции, организованной Биологическим институтом КФ АН СССР, и провели рекогносцировочные исследования 58 пой­менных озер и водоразделов водоемов республики. Х.М.Кур-бангалиева непосредственно принимала участие в этих ис­следованиях, собранные материалы вошли в сводку Инсти­тута озероведения АН СССР «Озера Среднего Поволжья», которая была опубликована позднее (1976 г.). Основываясь на данных по биомассе зоопланктона, ею были выделены 4 группы озер, а по биомассе зообентоса – 5.

Х.М.Курбангалиева делает вывод, что преобладающая часть озер Татарской АССР относится к средне- и высококорм­ным водоемам, и с точки зрения использования кормовых ресурсов они весьма перспективны.

Послевоенные годы (1948 г.) в развитии биологии были связаны, как известно, с так называемой «лысенковщиной». Х.М.Курбангалиеву направили в Москву на курсы повышения квалификации, где читал лекции сам Т.Д.Лысенко и его ученики. Однако для Х.М.Курбангалиевой эти занятия не имели особого значения, так как ее научная и педагогичес­кая работа не были связаны с дарвинизмом.

В 1950 г. скончался профессор АЯ.Недошивин – заведу­ющий кафедрой зоологии позвоночных (в послевоенные годы кафедра ихтиологии и гидробиологии вновь получила прежнее название). Исполнять его обязанности было пору­чено Х.М.Курбангалиевой. Однако в связи с тем, что она была направлена в докторантуру при Московском универ­ситете, обязанности заведующего в 1952 – 1954 гг. выпол­нял доцент кафедры А.И.Шмидтов. На должность заведую­щего кафедрой Халима Мухутдиновна была выбрана уже по конкурсу в 1954 г.

Как следует из воспоминаний самой Х.М.Курбангалие­вой, эти годы были для нее достаточно трудными, так как была семья, были дети, причем их было четверо: двое своих и двое родной сестры. Дело в том, что еще в 1937 г. был репрессирован муж сестры – сменный инженер завода СК-4. Вскоре увезли и сестру – врача Туберкулезного инсти­тута, причем вместе с детьми. Детей после долгих поисков Халима Мухутдиновна обнаружила в Казанском детском при­емнике НКВД. Отцу Х.М.Курбангалиевой после больших хло­пот удалось взять детей из приемника и они стали воспиты­ваться в семье Халимы Мухутдиновны. Она вспоминает, что об репрессированных родственниках сообщила в ректорат уни­верситета, но с его стороны никакой реакции не последова­ло. О том, что была репрессирована ее сестра, знала и секре­тарь Молотовского райкома партии Б.М.Мексина, так как она сама сидела с сестрой Халимы Мухутдиновны в одной камере в казанской тюрьме. Сестра за неделю до начала вой­ны неожиданно вернулась из Карагандинских лагерей, хотя была осуждена на 8 лет. Однако она уже была поражена ра­ковой опухолью и, поработав некоторое время в Мензелинске и Крутушке (в Казани ей жить не разрешалось), умерла. В 1941 г. умер отец Халимы Мухутдиновны и к тому же она узнала, что зять расстрелян. В этой обстановке уехать в Москву в докторантуру было непростым решением и Х.М.Курбангалиева долго колебалась. Все же, в конце концов, приняла решение не покидать уни­верситет. Она обратилась к академику В.Н.Беклемишеву за рекомендацией в докторантуру и он поддержал ее ходатайство. Поскольку здание МГУ еще было недостроено, то Халиму Мухутдиновну для работы над диссертацией направили сно­ва в Казанский университет. В связи с этим она продолжила руководство гидробиологическими работами на кафедре.

В послевоенные годы кафедра занималась разработкой темы «Реконструкция рыбного хозяйства Средней Волги в связи с зарегулированием речного стока». Х.М.Курбангалиева в 1953 – 1957 гг. непосредственно перед образованием Куйбышевс­кого водохранилища проводила стационарные круглогодич­ные исследования зоопланктона и зообентоса в водоемах Юдинского района ТАССР.

Итоги многолетних наблюдений были обобщены Х.М.Курбангалиевой в опубликованной в 1957 г. монографии «План­ктон и бентос пойменных водоемов Волги, заливаемых Куй­бышевским водохранилищем в пределах ТАССР», которая и явилась основой докторской диссертации, успешно защищен­ной в 1960 г. в Московском университете. После защиты док­торской диссертации и присуждения ВАК ученой степени доктора биологических наук в 1964 г. ей было присвоено уче­ное звание профессора.

С образованием в 1956 г. Куйбышевского водохранилища кафедра зоологии позвоночных стала работать по проблеме биологического обоснования мероприятий для хозяйствен­ного использования фауны Куйбышевского водохранилища и его побережий. В 60 – 70-х годах Х.М.Курбангалиевой был опубликован целый ряд работ, посвященных формированию зоопланктона и зообентоса водохранилища.

Вторая стадия развития зообентоса (1957 – 1959 гг.) от­личалась формированием обширного временного биоцено­за, в котором доминировали личинки хирономид. Как отме­чает Халима Мухутдиновна, это было связано с обилием пищи для них – детрита с бактериями, образующегося в ре­зультате распада затопленной растительности. Биомасса зоо­бентоса в 1957 г. по всему водохранилищу в среднем равня­лась 17,5 г/м2, 42,3% от которой приходилось на личинок хирономид. С наступлением III этапа формирования зообен­тоса (в 1960 г.) в водохранилище возникли постоянные био­ценозы с относительно стабильным качественным составом и биомассой. Основными факторами колебания биомассы и продукции зообентоса в водохранилище из года в год стали уровень и температура воды.

Исследования Х.М.Курбангалиевой в 60 – 70-х годах так­же были связаны с изучением влияния заиления дна водо­ема на бентосные организмы, с особенностями макрофауны обрастаний, с влиянием антропогенного загрязнения на со­стояние зоопланктона и зообентоса. В условиях эксперимен­тальных работ она изучала интенсивность потребления ли­чинок хирономид рыбами.

Х.М.Курбангалиева совместно с О.В.Богдановой в 1965 г. и 1967 г. изучала также питательную ценность беспозвоноч­ных организмов зообентоса: олигохет, моллюсков и личинок хирономид. Было установлено, что по содержанию белка пер­вое место занимали олигохеты Limnodrilus hoffmeisteri, в сы­ром веществе которых содержание белка достигало 16%. 

Кафедрой зоологии позвоночных Халима Мухутдиновна руководила до 1974 г. и по 1980 г. оставалась работать там в качестве профессора-консультанта. В научном плане она про­должила руководство гидробиологическими работами кафед­ры в верхней части Куйбышевского водохранилища, так как ихтиологическое направление работ возглавил профессор А.В.Лукин. Круг ее научных интересов был широк и вклю­чал, как исследования планктона, так и зообентоса на от­дельных этапах формирования экосистемы крупнейшего в Европе Куйбышевского водохранилища. Всего Халимой Мухутдиновной опубликовано более 60 научных работ. Она яв­лялась научным редактором многочисленных сборников и монографий, изданных в Казанском университете. Оказыва­ла большую помощь своим ученикам и младшим коллегам по кафедре редактированием их публикаций или ценными советами.

Х.М.Курбангалиева одновременно с научными исследо­ваниями занималась постоянно учебным процессом. Она чи­тала студентам как общие лекционные курсы, например, зоологию позвоночных для физиологе-генетического пото­ка, зоогеографию для студентов географического факульте­та, так и различные спецдисциплины, включая общую и ча­стную гидробиологию. Ее учебное пособие «Конспекты лек­ций по гидробиологии» (1974) не потеряло своей актуаль­ности до настоящего времени. Важным методическим посо­бием явился «Краткий определитель водных беспозвоночных Среднего Поволжья» (1967), в составлении которого Хали­ма Мухутдиновна принимала непосредственное участие. Вместе с подготовкой специалистов с высшим образовани­ем в области гидробиологии Халима Мухутдиновна руково­дила научной работой аспирантов. Среди ее учеников и кан­дидаты биологических наук: О.В.Богданова, работавшая в Казанском ветеринарном институте, А.Г.Каменев – заведу­ющий кафедрой в Мордовском университете, Р.К.Зиганшина и Р.Р.Мелентьева, работавшие до ухода на пенсию на ка­федре зоологии позвоночных КГУ, Н.Б.Байдолотов – доцент Киргизского университета, доктор биологических наук В.АЯковлев.

Халима Мухутдиновна в 1958 - 1962 гг. была деканом био­лого-почвенного факультета университета. Она была членом «Научного Совета по проблемам гидробиологии, ихтиоло­гии и использования биологических ресурсов водоемов» при АН СССР. Особо следует отметить, что благодаря инициати­ве Х.М.Курбангалиевой в 1968 г. было организовано Казанс­кое отделение Всесоюзного гидробиологического общества, председателем которого она была до 1975 г. Это отделение координировало работы всех гидробиологов Средневолжского региона.

За активную трудовую и общественную деятельность Халима Мухутдиновна награждена правительственными наградами: «Орденом Ленина» (1960 г.); медалями: «За трудовую доблесть» (1944 г.), «За доблестный труд в Великую Отечественную вой­ну» (1946 г.), «За доблестный труд в ознаменование 100-летия со дня рождения В.И. Ленина» (1975 г.), «30 лет победы в Ве­ликую Отечественную войну» и «Ветеран труда».

Халима Мухутдиновна с момента выхода на пенсию в 1981 г. не только не порвала связи с кафедрой и университетом, но и постоянно интересуется работой коллектива, и посещает заседания Казанского отделения гидробиологического обще­ства РАН, с 1998 г. являясь почетным членом этого общества. В 1990 г. Халима Мухутдиновна в связи с 80-летием со дня рождения была награждена грамотой Президиума Верховно­го Совета Татарской АССР.